Biographie

Hermann Hesse et ses parents en 1899

© Suhrkamp Verlag, Berlin

Hermann Hesse a été durant toute sa vie en quête de quelque chose. En témoignent non seulement son importante œuvre littéraire, qui lui valut le prix Nobel en 1946, mais aussi son curriculum vitae. Né le 2 juillet 1877 dans la ville de Calw, Hesse y passa avec sa famille des années de jeunesse qui le marquèrent et imprégnèrent plusieurs de ses livres. Maulbronn, Tübingen et Bâle furent les premières étapes de sa vie. En 1904, il s'installa dans une ferme inoccupée, à Gaienhofen, au bord du lac de Constance, pour y mener son activité d'écrivain. En 1911, il entreprit un voyage en Inde et émigra peu après en Suisse, d'abord à Berne, puis en 1919 à Montagnola (Tessin), où commença sa période créatrice la plus riche. C'est là qu'il mourut en 1962. L'œuvre de Hesse pose essentiellement la question de savoir comment surmonter les crises personnelles, mais elle renvoie aussi à la religion et à la politique.