Maulbronn

Il chiostro nel monastero a Maulbronn

Le 15 septembre 1891, après avoir brillamment réussi l'examen régional, Hermann Hesse devient séminariste au couvent de Maulbronn. Fondé en 1147, ce monastère cistercien, un des plus beaux et des mieux conservés de toute l'Allemagne, était devenu depuis la réforme scolaire du duc Christoph von Württemberg, en 1556, une école conventuelle protestante. Le mathématicien et astronome Johannes Kepler (1571-1630) a fréquenté cette école de 1586 à 1589, puis Fiedrich Hölderlin (1770-1843). En 1807, l'école conventuelle est devenue un séminaire théologique protestant, avec la mission de préparer très tôt les jeunes boursiers aux études de théologie, grâce à l'apprentissage des langues anciennes.Hesse a quatorze ans lorsqu'il entre à la pépinière. Comme Hans Giebenrath dans Unterm Rad (L'Ornière) et Josef Knecht dans le Glasperlenspiel (Le Jeu des perles de verre), il habite dans une chambre, ou plus exactement dans un dortoir nommé "Hellas". Les cours sont ardus et les loisirs réduits. Au début, le jeune adolescent se sent pourtant très bien à Maulbronn, il s'y est vite et facilement habitué. Il s'adonne avec passion à l'étude des classiques. Il traduit Homère, travaille sur la prose de Schiller et les odes de Klopstock. "Je suis heureux, joyeux et satisfait. Le ton qui règne ici me convient tout à fait", écrit-il dans une lettre datée du 24 février 1892. Quelques jours plus tard, le 7 mars, Hermann Hesse s'enfuit sans raison apparente. Après avoir passé une nuit glaciale en plein air, le fugitif est arrêté par un gendarme et reconduit au séminaire où il est puni par huit heures de cachot. Dans les semaines qui suivent, il manifeste une humeur dépressive, ses amis prennent leurs distances, le séminariste Hermann est isolé et il en souffre. En mai, au bout d'un peu plus de six mois au séminaire, son père le ramène à Calw. Maulbronn apparaît aussi dans Narcisse et Goldmund sous le nom de "Mariabronn" et dans le Glasperlenspiel sous celui de "Waldzell".

 

Poème „Im Maulbronner Kreuzgang“