Берн

Из Гайенхофена семья Гессе переезжает в сентябре 1912 г. в Берн. Правда, не в сам город, а в хуторской дом в тихом предместье Остермудинген. Гессе находит все, что он искал: красивые пейзажи, близость гор и приятное культурное общество. Однако, как снежный ком, растут семейные проблемы. Мия, как он называл жену Марию, все сильнее страдает начавшимся душевным заболеванием, и Герману Гессе все труднее становится координировать свои действия как отцу семейства и активно работающему писателю, имеющему к тому же заметный общественный резонанс публициста и критика. Именно на этот период его жизни приходится Первая мировая война, против которой он пишет свои антимилитаристские воззвания и принимает участие в работе социальной службы по оказанию помощи немецким военнопленным. После смерти отца в 1916 г. писатель находится на грани нервного срыва, он прибегает к помощи психотерапевта. В 1919 г. Гессе порывает с семьей, покидает после семи лет оседлой жизни Берн и переезжает один в Тессин. Мия уже находится к этому времени в психиатрической лечебнице, детей отдают кого в интернат, а кого оставляют у знакомых. Однако несмотря на все трудности годы жизни в Берне были для писателя плодотворными и успешными. Он заканчивает в это время работу над романом "Росхальде" и повестью "Кнульп" и создает роман "Демиан", который находит восторженный прием, особенно у молодежи, и знаменует собой начало нового творческого этапа, что находит даже свое внешнее выражение, поскольку первоначально Гессе публикует эту книгу под псевдонимом, взяв для этого имя своего главного героя - Эмиль Синклер.