Путешествие в Индию

© Suhrkamp Verlag, Berlin

© Suhrkamp Verlag, Berlin

6 сентября 1911 г. Герман Гессе в сопровождении своего друга художника Ганса Штурценеггера поднимается в Генуе на борт "Принца Эйтеля Фридриха", чтобы отправиться в Индию - страну, где его дедушка и бабушка, отец и мать были миссионерами. Но в действительности это путешествие в Индию обернулось для него по сути поездкой в Юго-Восточную Азию: Пинанг, Сингапур, острова Суматра и Борнео, и наконец Бирма. Маршрут трехмесячного путешествия затронул только край субконтинента: корабль хотя и сделал остановку на Цейлоне, где Гессе сошел на берег, посетил буддийский храм Канди и совершил восхождение на высочайшую гору, но его желание увидеть берег Малабара (историческая область в Южной Индии, куда входит штат Керала) так и осталось неосуществленным. Ознакомительная поездка в Азию совпала по времени с переменами в его семейной жизни: в Гайенхофене, где только что родился третий сын Мартин, Гессе все больше чувствовал себя чужим. Он испытывает отчуждение и душевный дискомфорт, в нем зреет настроение покинуть семью, а его стремление к дальним путешествиям обретает все большую силу. Он мечтает о холостой жизни. Однако путешествие в Индию обернулось для него разочарованием. Идеализированной Индии, образ которой сложился у него по рассказам его деда Германа Гундерта, он так и не нашел. Реальная действительность в этой стране вызвала у него даже некоторое отвращение, настолько оттолкнули его жара и грязь, колониализм, нищенские социальные условия, а также покорность и униженность малайцев. Только китайцы вызвали у него уважение. Путешествие оставляет свои первые следы в его творчестве в появившейся в 1913 г. книге "Из Индии". Через много лет Гессе сделает признание, что из путешествия в Азию ничего не вышло - встречи с Индией не получилось и внутренней свободы он тоже не обрел. В письме 1919 г. Гессе напишет: "Я уже давным-давно убедился, что европейский дух терпит поражение и нуждается в возврате к своим древним азиатским источникам. Я всегда почитал Будду и склонялся перед индийской литературой с самой ранней моей юности. Позднее к ним присоединился Лао-цзы и другие древние китайцы. Мое путешествие в Индию было всего лишь маленьким дополнительным эпизодом и иллюстрацией к этим моим мыслям и глубокому изучению предмета". Истинным плодом этого путешествия стала для Гессе появившаяся только в 1922 г. повесть "Сиддхартха".